耶穌對尼哥底母談重生

2016-02-09 16:23:46   閱讀:1106次   作者:冬至   來源:生命季刊

 背景

“當耶穌在耶路撒冷過逾越節的時候,有許多人看見祂所行的神跡,就信了祂的名。耶穌卻不將自己交托他們,因為祂知道萬人。也用不著誰見證人怎樣,因祂知道人心里所存的。”(約2:23-25)

耶穌行神跡是要人信祂而得生命,但結果這些人卻是白信,這當然不是耶穌所希望的,于是就引出第三章來。本文再讀約翰福音3:1-15


一、重生的重要性(約3:1-3)

1. 尼哥底母來找耶穌

有一個法利賽人,名叫尼哥底母,又是猶太人的官。這人夜里來見耶穌,說:“拉比,我們知道你是由神那里來作師傅的;因為你所行的神跡,若沒有神同在,無人能行。”(約3:1,2)

尼哥底母是位有身份有地位的人物,但他卻謙卑主動地來找耶穌,他開口就稱耶穌是拉比,意即老師。他把耶穌看得很重,說耶穌是從神那里來作師傅的,因為他看見耶穌所行的那些神跡(復數),而且知道,那些神跡若沒有神同在,是無人能行的。

尼哥底母的悟性不錯,但他也只是對耶穌行的神跡有興趣。他可以說就是上面在耶路撒冷看見耶穌行神跡中的一個代表人物,因為他用“我們知道”,表示不僅他一個。其實,他們知道什么?參約2:24,25,人以為自己知道的,往往成為人進一步去認識神的障礙;但是尼哥底母不同,他因著神跡,愿意親自來請教耶穌,于是引出了下面耶穌與他談重生的事。可見,同一件事,能開啟人心靈的眼睛,也可能使人成為睜眼瞎(參約9:39-41),區別就在乎人自己在面對神和神話語時的心態。

2. 耶穌指出重生的重要

耶穌回答說:“我實實在在地告訴你,人若不重生,就不能見神的國。”(約3:3)

(1)耶穌這里用“我實實在在地告訴你”,可見,耶穌不是不愿意將自己交托給他們(參約 2:24),從祂的語氣可以體會到,其實祂比耶路撒冷的人更著急。“實實在在”原文是連續兩個“阿們、阿們”,可見祂是如此迫切、真誠地對尼哥底母說這番話。這里重生的“重”,原意:“從上頭的”;意思:“重生”就是“從上面被生”,人若想到天父那里去,就必需要經歷從上面被生。

(2)“人若不重生,就不能見神的國”,耶穌開門見山地給他指出來,你最要關心的是你自己的生命。尼哥底母是法利賽人,他當然知道“不能見神的國”意味著什么?不能見神的國,不僅僅是上不了天堂的問題,更是能不能作神百姓的問題。猶太人認定他們是亞伯拉罕的后裔,又受過割禮,再加上遵行律法,又信神跡,他們當然有份進神的國。現在耶穌突然告訴他,不是這樣的,“人若不重生,就不能見神的國”,意思:無論何人若不從上面被生,就不能見神的國。這不僅對猶太人和尼哥底母的信仰來講,是一個極大的挑戰;同樣今天,也讓我們所有的人清楚地知道,沒有任何人可以借著肉身的出生來成為神國的子民,人必須透過生命的更新和整個內心的改變,才能進入神的國。

【應用】今天還有人只熱衷于神跡奇事,他們傳的也只是“信耶穌,上天堂”,這樣的“信”是很膚淺的。正像耶路撒冷那班人,他們也信了耶穌的名(參約2:23),耶穌卻不將自己交托他們(參約2:24),這些人沒有得著耶穌,他們的生命沒有被耶穌更新,他們的“信”能使他們進神的國嗎?不能,所以耶穌才實實在在地、懇切地說:要重生,才能進神的國。

二、什么是重生?(約3:4-8)

1. 重生的概念

(1)尼哥底母說:“人已經老了,如何能重生呢?豈能再進母腹生出來嗎?”(約3:4)

尼哥底母當時聽懂耶穌的話了嗎?他聽懂了一些,因為他問耶穌:“人已經老了,如何能重生呢?”可見他已經從對神跡有興趣,轉為對“重生”有興趣了。但他不明白耶穌說的重生是什么意思。他問,“人已經老了,豈能再進母腹生出來嗎?”他把重生理解成肉身的重生。

(2)耶穌回答說,“我實實在在地告訴你,人若不是從水和圣靈生的,就不能進神的國。從肉身生的就是肉身;從靈生的就是靈。”(約3:5,6)
耶穌回答了他的問題,你即使再從母腹生出來,從肉身生的還是肉身;重生不是指肉身、不是指外在的問題,而是指內在,從靈生的就是靈,所以重生是靈魂的重生。耶穌把重生解釋成“從水和圣靈生”,是為了讓尼哥底母能夠明白,所以要聯系到舊約。耶和華說:“我必用清水灑在你們身上,你們就潔凈了……我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們里面……我必將我的靈,放在你們里面,使你們順從我的律例,謹守遵行我的典章。”(結36:25-27)可見,水是表示潔凈,靈是要將神的靈放在我們里面,重生就是整個生命要被神來更新。所以,從整個生命來講,水和圣靈也不需要分開,就像“要用水借著道把教會洗凈,成為圣潔”(弗5:26),可以放在一起來理解。

2. 耶穌舉例來解釋什么是重生

“我說,‘你們必須重生’,你不要以為希奇。風隨著意思吹,你聽見風的響聲,卻不曉得從哪里來,往哪里去;凡從[圣]靈生的,也是如此。”(約3:7,8)

我說,“你們必須重生,你不要以為希奇”,這里雖是在對尼哥底母說話,但卻是關乎所有的人,所以,耶穌用“你們”,“你們必須從上面被生”。人怎么可能從上面被生?只有借著從天降下的人子(參約3:13),我們不知道風從哪里來,往哪里去,從圣靈生也是如此。意思是重生的過程,是神成就的,人不曉得,人也不需要曉得。這里“風”原意:靈或風;重生是“風隨著意思吹”,意思是圣靈隨著意思成就的,所以,每個人也可以不一樣,這都是神的主權和恩典。但我們可以“聽見風的響聲”, 風吹過沒有?人是可以聽見的。意思是人有沒有重生?人的生命有沒有一個明顯的被改變?人自己是可以知道的,周圍的人也是可以感覺到的。 “重生”是從圣靈生(參約3:5,6,8),是從上面生(參約3:3,7),是從神生的(參約1:13),表示人生命的更新都是神作成的工,都是神的恩典;對人而言,也就是一種超自然的經歷,所以每個人的重生,可以說都是一個神跡。

【應用】這對我們今天的基督徒來講,“重生”都是神的恩典;但“重生”是關乎生命的問題,生命是活的,生命不可能是一成不變的,生命也不是一勞永逸的事。在今生我們都要不斷地去依靠圣靈,讓圣靈的風不停地吹入我們的心,讓祂在我們的生命中不斷作更新的工作(參西3:10),這樣神的國才能不斷地在我們心里掌王權,基督信仰之所以這樣積極、真實和寶貴,也就在于此。

三、如何才能有重生?(約3:9-15)

1. 耶穌的見證(約3:9-12)

(1)首先,尼哥底母問他說:“怎能有這事呢?”耶穌回答說:“你是以色列人的先生,還不明白這事嗎?”(約3:9,10)

經過前面的問答,他知道了重生的重要性,也知道了什么是重生;但是,耶穌說他還是沒有真正明白。這里,主耶穌不是在責備他,而是在激勵他,你作為先生、老師如果都不明白,那么其他人將該怎么辦呢?所以主耶穌第三次又“我實實在在地告訴你”,要讓尼哥底母真明白:如何才能真正地被重生。

【應用】這對今天每一位作教導的同工都是一個提醒,人怎樣才能真正地被重生?不要等到有人跌倒了,就去怪人家一開始就沒有真正的重生,好像我們就沒有任何的責任,耶穌要我們作教導的,自己先要明白、領受,什么是神的主權,什么是人的責任。

(2)“我實實在在地告訴你,我們所說的是我們知道的;我們所見證的是我們見過的;你們卻不領受我們的見證。”(約3:11)

耶穌指出問題的要害,人如果還想靠自己有任何什么優勢來進天國,那么人還是不能領受從上面來的重生。耶穌把重生進天國的問題聯系到“我們的見證”,也就是要聯系到對耶穌基督的認識上來。“我們的見證”指的是些什么?單約翰福音已經記載的就有,施洗約翰的見證(參約1:29,34),耶穌自己的見證(參約1:51,2:11,19,21)等等。意思人要認識耶穌基督,就要從領受這些見證開始,這些見證可以開人屬靈的眼睛,讓人認識耶穌是神的羔羊、神的兒子,是彌賽亞,是把天地連起來的人子,是受死第三日復活的神,祂的身體就是神的殿,等等。問題是猶太人肯接受這些見證嗎?所以重生的頭一個障礙,就是看人肯不肯放下自己的觀念,去領受耶穌的見證。

(3)“我對你們說地上的事,你們尚且不信,若說天上的事,如何能信呢?”(約3:12)

“地上的事”,至少應是指耶穌前面見證說過的話(參約1:51,2:19),以及這里講“重生”的事(參約3:3,5-8)。這里開始提出關于“信與不信”的問題,猶太人肯相信祂是神的兒子嗎?重生的第二個障礙就是人的不信,人肯不肯相信耶穌的話就是上帝的話呢?如果不信,那么講再多關于天上的事,也都是白搭。

2. 耶穌的啟示(約3:13)

“除了從天降下,仍舊在天的人子,沒有人升過天。”(約3:13)這里“仍舊在天”,表示祂已從天降下,卻還是在天;這里耶穌在啟示:祂是唯一從天上降下來的人子(參約1:51)。耶穌是在向尼哥底母啟示祂自己,我是“從天降下來的人子”,我就是那位道成肉身的基督,人只有借著我才能到父那里去(參約14:6)。所以,人必須要重新認識耶穌基督到底是誰?因為人若不能真正地認識耶穌基督,不能真正借著從天降下的耶穌基督,人就不能“從上面被生”,人就不能進神的國。

3.耶穌的救恩(約3:14,15)

(1)“摩西在曠野怎樣舉蛇,人子也必照樣被舉起來。”(約3:14)

耶穌知道尼哥底母是法利賽人,熟悉摩西五經,所以又給他講摩西在曠野怎樣舉蛇的故事(參民21:4-9)。這是以色列人在曠野四十年的末期,他們“心里厭惡這淡薄的食物,就埋怨神”(參民21:5)。他們完全忘記了這近四十年來,神在他們身上有多少的恩典和神跡,他們竟到最后還埋怨神,所以神就使火蛇來咬他們,凡被火蛇咬的必死(參民21:6)。以色列人知道自己有罪了,就來求摩西禱告神(參民21:7),神就賜下銅蛇掛在桿子上的辦法,凡一望這銅蛇的,就必得活 (參民21:8)。

耶穌在這里預言自己將“照樣被舉起來”,“照樣”意思就像當年神拯救以色列人的辦法一樣,神對世人也賜下了一個拯救的方法,那就是讓耶穌基督為世人的罪上十字架(參彼前2:24),以至凡用信心仰望被舉起來的耶穌,人就能借著耶穌基督得救。

【應用】其實,我們和當年的以色列人一樣都得罪了神,都要死在過犯罪惡之中(參弗2:1),今天,人若想重生得救,就要以信心來仰望神的救恩,并認罪悔改。

(2)“人子也必照樣被舉起來,叫一切信祂的都得永生。”(約3:14下,15)

耶穌是從舊約連到新約,預言自己要被釘十字架,神是以祂獨生子的生命來換取人的永生,神是付出了最高的代價,以祂犧牲的大愛來吸引人回轉歸向祂(參約12:32)。而人的責任,就是要持續地信而進入祂,信的對象一定是“祂”,即被舉起來的人子。新約圣經許多的應許,常常提到要在基督里(如,弗1:3,4,10,11等),人如何才能在基督里?其實這里就告訴我們“信而進入祂”,因著持續的信,委身的信,就能進入基督里。所以和合本的小字譯成,“叫一切信的人在祂里面得永生”。“得永生”的“得”,原意:“持有,有”;連在一起的意思:“持續地信而進入祂的就會持續地有永生”,表示人若真心相信基督,就持續地有永生,這樣,“重生”就是得永生的開始,也就是進入神國的開始。被重生、有永生、進神的國是好,但人不能只要恩典,還要記得進神的國是要讓神掌權,就是人要放下自己,讓神作王。所以,人就要持續地信而進入基督,在基督里靠著十字架的救恩,人才能真正放下自己,真正讓神作王,這才是重生、有永生和進神的國真正的途徑。

從第三段來看,是耶穌來作見證,耶穌來啟示祂自己,耶穌來成就十字架的救恩,一步步推向高潮,其最高潮就是十字架的救恩,只有主耶穌成就了十字架的救恩,人才有可能被重生,人才能有永生,人才能進神的國。所以,尼哥底母的問題,“怎能有這事呢?”最后的答案就是“耶穌基督并祂釘十字架”(參林前2:2)。這一切都是神的主動在先,在重生得救的問題上人不能作什么,人的責任就是要去領受主耶穌的見證,要去相信和接受十字架的救恩,不要像耶路撒冷的那些人,因為頑梗拒絕,而失去了重生進神的國的機會。

看約翰福音3:14,15的結構:

神 A 基督被舉起來(約3:14下)

人 B 人持續委身地信祂(約3:15上)

神 A 在基督里有永生(約3:15下)

這“神-人-神”的結構表示人持續委身的信是很重要,但自始至終都在神的恩典中,是基督的十字架救恩在吸引人,人才會愿意完全地歸向神。

耶穌與尼哥底母談重生,其重點是關于生命和國度。信而進入基督,在基督里得生命,就是被重生,就有永遠的生命;以基督為主的生命,就是讓神作自己的王,就是進入神的國,成為神國的子民。

耶穌與尼哥底母談話,最后好像沒有提到尼哥底母的反應,不過從趨勢看,尼哥底母已經接受了主耶穌撒在他心里的種子,他的生命開始被改變了,他已經在進入神國的過程中(參約7:50,51;約19:39-42),感謝神。這里沒有提他,是為了把問題推向世人(參約3:16),要所有的人都來關心:聽了耶穌如此真誠地與尼哥底母談重生,我們有什么感觸?什么是重生?我們愿意不愿意被重生?我們怎樣才能被神重生?

讀禱﹕親愛的主耶穌,當尼哥底母來見你時,你接二連三地說:“我實實在在地告訴你”,讓我們感受到你的迫切和真誠,你比我們自己還著急,讓我們真的可以借著你和你在十字架上成就的救恩,重生進神的國,成為神的兒女。親愛的主耶穌,求你讓我的心再次被你的大愛來感動,讓我的心完全地歸向你。聽我的禱告,奉主耶穌基督的名,阿們!

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